Le phonème est un son élémentaire de la langue parlée. Le graphème est une lettre ou une combinaison de lettres représentant par convention un phonème.

En français, un phonème est souvent représenté par plusieurs graphèmes, et certains graphèmes peuvent représenter plusieurs phonèmes.

Il y a en français 37 phonèmes différents. Le nombre de graphèmes varie selon les auteurs, jusqu’à 130 et plus !

Il ne faut pas confondre le phonème avec une syllabe parlée, le graphème avec une syllabe écrite. La syllabe, unité de prononciation (d’articulation) est souvent composée de plusieurs phonèmes ou graphèmes.

Par exemple, le mot « entier » compte 2 syllabes ; la syllabe « tier » comporte 3 phonèmes, les sons « t » « i » et « é » ; elle comporte 3 graphèmes  t  i et er

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